I República. Semblanzas de sus cuatro presidentes

Escrito por Ángel L. Sabroso. / UCR   

estanislaoESTANISLAO FIGUERAS Y MORAGAS (Barcelona, 1819 – Madrid, 1882

Presidente de la I República del 12 de febrero al 11 de junio 1873

En 1837, ingresó en el Partido Progresista. Redactor del periódico “El Constitucional”, se apartó pronto del progresismo para alinearse con los primeros grupos demócratas y republicanos. En 1848, se traslada a Madrid para colaborar en las intentonas revolucionarias. En 1851 y 1854, fue diputado republicano por Tarragona, siendo uno de los 21 diputados que votaron contra la monarquía en las Constituyentes. En la “vicalvarada” (1854, O’Donnell y Serrano), estaba en la Junta Revolucionaria de Tarragona, y esta Junta le nombró diputado en las Constituyentes de 1855.

Desde entonces, residió en Madrid y se convirtió en uno de los principales abogados de la ciudad. Nuevamente diputado por Barcelona (1862) y Mataró (1865). Al volver Narváez al poder, Figueras se opuso firmemente a su gobierno, siendo encarcelado y luego desterrado a Navarra (Pamplona y Aoiz), por su intervención en los movimientos revolucionarios de 1867, aunque pronto regresó a Madrid, donde forma parte, en 1868, de la Junta Revolucionaria y es nombrado alcalde popular del distrito de Congreso. Funda el periódico “La Igualdad”, que se convierte en el más importante diario republicano. Elegido diputado por 4 distritos distintos para las Constituyentes de 1869-70, forma parte del directorio del Partido Republicano Federal. Dirige la minoría federal y se enfrenta constantemente a la candidatura al trono de Amadeo I, tras la abdicación del cual se proclama la República (11-2-1873). Formó y presidió el primer gobierno republicano (12-2-1873). También constituyó el segundo gobierno, pero, en junio, abandonó y marchó a Francia (ver Benito Pérez Galdós “La I República”), viéndose incapaz de superar las divisiones internas de los republicanos, así como el federalismo catalán, la guerra carlista y la permanente conspiración monárquica. Vuelve a la vida política en 1880, año en que se separa doctrinalmente de Pì y Margall y funda el Partido Republicano Federal Orgánico, para intentar rehacer la unidad de los republicanos, pero muere al poco tiempo.

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piFRANCISCO PÌ Y MARGALL (Barcelona, 1824 – Madrid, 1901)

 Presidente de la I República del 11 de junio al 18 de julio de 1873

Estudió Derecho en Barcelona y se dedicó a la Historia del Arte. Se traslada a Madrid, donde se doctora en Derecho (1847), iniciando su labor periodística y continuando sus estudios históricos y de Arte. Su “Historia de la Pintura en España” (1851) fue prohibida por la autoridad eclesiástica e incluída en el Índice de Libros Prohibidos en 1852, por su crítica al Cristianismo, en el cap. III[1]. Su actividad política, iniciada con su ingreso en el Partido Demócrata, alcanzó especial relieve en 1854, pero en las elecciones a diputado por Barcelona fue derrotado por Prim.

  No obstante, aquel mismo año, prepara “La reacción y la Revolución” (1855), obra en la que propugna el sistema federal como garantía de la libertad y soberanía individual y como primer paso hacia una sociedad sin poder: también fue incluida en el “Índice” (1855) [2]

De su actividad periodística, destacan sus artículos en “La Discusión”, en los que aborda el tema del socialismo y la interrelación entre revolución política y modificaciones económicas. Su postura en el Partido Demócrata, se robusteció con su intervención en la “Declaración de los 30” (1860), en la pugna entre individualistas y socialistas, con sus polémicas con “La Democracia”, de Castelar sobre el problema social y con su oposición a la alianza de demócratas con progresistas. Sin embargo, participó en la “Insurrección de San Gil” (junio 1866), por lo que hubo de emigrar a París, donde profundizó en sus lecturas y reflexiones políticas y filosóficas, especialmente con la traducción en 1868, del “Du principe fédératif”, de Proudhon, al tiempo que maduraba sus conceptos sobre federalismo y contribuyó a difundirlos entre los republicanos emigrados, de tal manera que, al volver éstos, a raíz de la Revolución del 68, lograron una adhesión casi total de los republicanos al federalismo, especialmente en Barcelona, donde fue elegido diputado en febrero de 1869. Con su oratoria concisa y su dirección de la minoría federal en las Cortes, aumentó su prestigio y fue elegido miembro del Directorio (1870-72). No obstante, este ascendiente mermó en 1872, por su condena del alzamiento federal en Ferrol y por la escisión de los federales en “benévolos” e “intransigentes”. Al proclamarse la República, fue designado ministro de Gobernación en el gabinete de Figueras (febrero-junio 1873). Su labor fue notable, en relación con la crisis política con los radicales (24 feb.), la tentativa de Estado Catalán en Barcelona (8 marzo) y el conato de insurrección de los radicales en Madrid (23 abril). Asimismo, dirigió con honradez modélica las elecciones para la Asamblea Constituyente, que decretó la República Federal como forma de gobierno (7 junio 1873). Tras la marcha de Figueras, Pì fue elegido para el mismo cargo por la Asamblea (8 junio). Hubo de enfrentarse con la lentitud de los debates, el fraccionamiento de la Cámara y con la creciente insurrección carlista, agravada por la indisciplina militar y la situación hacendística. La impaciencia de algunos por organizar federativamente a España se reflejó en el movimiento cantonalista, especialmente en Cartagena y los graves hechos de Alcoy (julio 1873). Ante la gravedad de la situación y hostilizado en las Cortes por los partidarios de Salmerón y Castelar, Pì dimitió el 18 de julio (¡fecha nefasta!). Tras la caída de la I República, siguió fiel a su federalismo, que perfeccionó aún más en “Las nacionalidades” (1876). Continuó con su labor literaria, periodística y política, rodeado de un prestigio de político consecuente y honesto, que aún subsiste.

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salmeronNICOLÁS SALMERÓN (Alhama la Seca, Almería, 1838 – Pau, Francia, 1908)

Presidente de la I República del 18 de julio al 6 de septiembre de 1873

 Tras cursar Derecho y Filosofía en Granada y Madrid, destacó por sus colaboraciones políticas en “La Discusión” y “La Democracia”, e influído por Sanz del Río, se adhirió al krausismo. A pesar de su adhesión al Partido Demócrata, no fue elegido diputado en las Constituyentes de 1869. Diputado federal en las Cortes de Amadeo I, destacó por su participación en los debates sobre la Internacional (octubre-noviembre 1971). Proclamada la República, fue ministro de Gracia y Justicia con Figueras. Aplicó ideas reformistas, especialmente en las relaciones Iglesia-Estado, e inició reformas legislativas y penitenciarias. Integrado en el centro-derecha en el conjunto de las fuerzas republicanas, sucedió en la presidencia de las Cortes a José Mª Orense (junio 1973) y, un mes después, reemplazó en la presidencia de la República a Pì y Margall. Durante su mandato (18 julio – 6 septiembre), se enfrentó con el cantonalismo.

 Con la ayuda de los generales Martínez Campos y Pavía, logró reducir la insurrección cantonalista, aislando al de Cartagena. No obstante, hostilizado por otros sectores republicanos y, ante la impotencia del ejército frente a los carlistas, dimitió, justificando esta decisión, según sus enemigos, con la negativa a firmar varias sentencias de muerte, que sí firmó posteriormente Castelar. Reemplazado por éste, volvió a la presidencia de las Cortes (septiembre 1873), desde donde combatió la política de Castelar. Fue destituído por el golpe del general Pavía. Durante la Restauración, se acercó al sector republicano de Ruiz Zorrilla y fundó el grupo “La Justicia” (1 enero), germen del Partido Republicano Centralista. Colaboró en varios intentos unificadores del republicanismo: participación en la Unión Republicana de 1893, creada con fines electorales; logra el acta de diputado por Barcelona, que mantiene hasta 1897; forma parte de la dirección de la Unión Republicana (1903).

Apoyó el regionalismo catalán, siendo elegido presidente de Solidaridad Catalana (1906), pero, ante el escisionismo lerrouxista, se marchó a Francia.

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castelarEMILIO CASTELAR Y RIPOLL (Cádiz, 1832 – S. Pedro del Pinatar, Murcia, 1899)

Presidente de la I República del 7 de septiembre 1873 al 3 de enero 1874 

Estudió Derecho y Filosofía en Madrid, y en 1857 ganó la cátedra de Historia en la Universidad Central. Militó en el Partido Democrático, a cuya fracción individualista se afilió.

Fundó el periódico “La Democracia”, en 1863, opuesto al socializante “La Discusión”. En 1864, es separado de su cátedra, por un artículo en el que combatía a Isabel II por la supuesta cesión de joyas de la corona al Estado, que la reina proponía, a cambio de reservarse un determinado tanto por ciento de su valor. Tras el fracaso de la sublevación de junio de 1866, fue encarcelado y condenado a muerte, pero escapó y pasó a Francia, donde colaboró en la organización de la revolución de 1868. Tras el triunfo de ésta, regresó a España y se incorporó al partido republicano, que dirigió junto con Pì y Margall y Figueras. Combatió la candidatura de Amadeo de Saboya al trono. Proclamada la República, fue nombrado ministro de Estado por Figueras: disolvió las órdenes militares, las de Carlos III e Isabel la Católica y suprimió los títulos nobiliarios. Tras la dimisión de Salmerón, ocupó la presidencia del Gobierno (septiembre 1873), suspendió las Cortes y ejerció el poder con mano dura, firmando las penas de muerte a las que se había negado Salmerón y aplastando el movimiento cantonalista. Reabiertas las Cortes, fue combatido y presentó su dimisión.

El general Pavía disuelve las Cortes y Castelar parte hacia Italia y Francia, aunque pronto regresa a España. Ha evolucionado hacia posiciones moderadas y acepta de hecho la Restauración borbónica; aunque siguió considerándose republicano, apoyó a Sagasta y, a través de éste, colaboró con la monarquía. Cuando, con Sagasta, se instauró el sufragio universal (1890), facilitó el acercamiento de sus partidarios, encuadrados en el partido republicano posibilista, a la monarquía.

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